domingo, 10 de mayo de 2020

¿Cómo nos podemos contagiar por el virus? La importancia de las mascarillas.


No soy de ciencias y nunca creí que en mi blog hablaría de estos temas. He recopilado una serie de enlaces gracias a un vídeo realizado por Pablo Fuente, que creo que es una de las personas que más está aportando al debate del COVID-19.

En dicho vídeo, de una hora más o menos, Pablo habla sobre cómo se expande el virus a través del aire. He tratado de quedarme con lo que creo más destacable. Os paso el enlace  https://www.youtube.com/watch?v=kmmGRLPfcPM&t=1s

ANÁLISIS
La Organización Mundial de la Salud afirma lo siguiente sobre cómo se contagia el Coronavirus:

Las infecciones respiratorias se pueden transmitir a través de gotículas respiratorias, que tienen un diámetro de 5 a 10 micrómetros (µm), y también a través de núcleos goticulares, cuyo diámetro es inferior a 5 µm. De acuerdo con los datos disponibles, el virus de la COVID-19 se transmite principalmente entre personas a través del contacto y de gotículas respiratorias. En un análisis realizado en China que incluyó a 75 465 casos de COVID19 no se notificó transmisión aérea”. Y aquí se acaba todo. Si el virus viajara por el aire de forma masiva, los contagiados serían mucho más y la R del virus no sería 2-3, sino un número mayor. No obstante, como en todo, hay excepciones. 

Cuando hablamos, tosemos o estornudamos, soltamos unas pequeñas partículas, dentro de las cuales puede estar el virus. De ahí que se hable de mantener una distancia de seguridad de dos metros. Además, si soltamos esas partículas y se quedan en la superficies, al tocar estas (mesas, barras del autobús, etc.) y no lavarnos las manos, podemos infectarnos también si nos las llevamos a la cara. Hasta aquí entendemos lo de la distancia social y el lavado de manos, pero, ¿realmente la distancia de dos metros es suficiente? ¿Pueden esas partículas, las más pequeñas, quedarse suspendidas en el aire durante un tiempo? Soy defensor de las mascarillas y, tras documentarme para este artículo, lo soy más. Es cierto que muchos de estos estudios que os voy a comentar están en preimpresión, o sea, no revisados por pares, pero no es menos cierto que pueden alertarnos de cómo funciona este Coronavirus. Más vale ser prudentes que pasarse de listos. 

Cuando estornudamos

En un estudio publicado en la revista científica Java Network, se dice lo siguiente:
Recent work has demonstrated that exhalations, sneezes, and coughs not only consist of mucosalivary droplets following short-range semiballistic emission trajectories but, importantly, are primarily made of a multiphase turbulent gas (a puff) cloud that entrains ambient air and traps and carries within it clusters of droplets with a continuum of droplet sizes. The locally moist and warm atmosphere within the turbulent gas cloud allows the contained droplets to evade evaporation for much longer than occurs with isolated droplets. Under these conditions, the lifetime of a droplet could be considerably extended by a factor of up to 1000, from a fraction of a second to minutes.”

Resumiendo, las partículas que soltamos una vez estornudamos, tosemos y exhalamos generan una especie de nube, no solo se dispersan de forma semibalística de corto alcance.  Las partículas aisladas  se evaporan antes que las que se encuentren en esta nube, lo cual hace que puedan quedarse suspendidas en el aire durante más tiempo. De segundos a minutos. Sí, minutos.


En la imagen anterior se puede ver un estornudo. La nube de gotitas puede alcanzar los ¡8 metros!

En el artículo podréis ver un vídeo donde se recrea un estornudo. Imaginad una sala cerrada con varias personas.

Sigamos:

 “Although no studies have directly evaluated the biophysics of droplets and gas cloud formation for patients infected with the SARS-CoV-2 virus, several properties of the exhaled gas cloud and respiratory transmission may apply to this pathogen. If so, this possibility may influence current recommendations intended to minimize the risk for disease transmission. In the latest World Health Organization recommendations for COVID-19, health care personnel and other staff are advised to maintain a 3-foot (1-m) distance away from a person showing symptoms of disease, such as coughing and sneezing. The Centers for Disease Control and Prevention recommends a 6-foot (2-m) separation. However, these distances are based on estimates of range that have not considered the possible presence of a high-momentum cloud carrying the droplets long distances. Given the turbulent puff cloud dynamic model, recommendations for separations of 3 to 6 feet (1-2 m) may underestimate the distance, timescale, and persistence over which the cloud and its pathogenic payload travel, thus generating an underappreciated potential exposure range for a health care worker. For these and other reasons, wearing of appropriate personal protection equipment is vitally important for health care workers caring for patients who may be infected, even if they are farther than 6 feet away from a patient.”

Me centro en lo que he subrayado. Las distancias recomendadas por la OMS y el CDC, de 2 metros máximo, no están considerando la posibilidad de que la nube se desplace o se suspenda el virus un tiempo determinado en el aire.  Por eso, recomienda que el personal sanitario esté bien protegido independientemente de la distancia.

Cuando hablamos

The new England Joutnal of Medecine  publica otro interesante artículo. No solo podemos trasmitir el virus al toser o estornudar, cuando hablamos también soltamos gotitas de diferentes tamaños.  Cito textualmente:
“Aerosols and droplets generated during speech have been implicated in the person-to-person transmission of viruses, and there is current interest in understanding the mechanisms responsible for the spread of Covid-19 by these means. The act of speaking generates oral fluid droplets that vary widely in size, and these droplets can harbor infectious virus particles. Whereas large droplets fall quickly to the ground, small droplets can dehydrate and linger as “droplet nuclei” in the air, where they behave like an aerosol and thereby expand the spatial extent of emitted infectious particles. We report the results of a laser light-scattering experiment in which speech-generated droplets and their trajectories were visualized.”

El acto de hablar genera gotas de diferentes tamaños y estas pueden llevar partículas de virus infecciosas. Mientras que las más grandes caen al suelo con facilidad, las pequeñas pueden deshidratarse (lo cual hará que pierdan peso) y permanecerán en el aire comportándose como un aerosol,  expandiendo, aún más, las partículas infecciosas dentro de un espacio.  

Diferentes estudios sobre contagios

Hay estudios sobre cómo se puede expandir el virus en espacios cerrados.  Los menciono:

-          Expansión del virus asociado al aire acondicionado de un restaurante en China (estudio con limitaciones, según ellos mismos, pero que nos pone en alerta. Si os acordáis, los aerosoles se quedan suspendidos en el aire un tiempo, por lo que hemos visto, y pueden ser movidos por el aire acondicionado): https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/26/7/20-0764_article

-          Aquí se publica un estudio de un Call Center en Corea del Sur. Según leemos “This outbreak shows alarmingly that severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2) can be exceptionally contagious in crowded office settings such as a call center”. En sitios cerrados y con mucha gente se multiplica mucho el riesgo de contagio.


Más enlaces

En este vídeo el doctor Gaona habla sobre la distancia de seguridad. En la descripción del vídeo se enlazan más estudios. Ojo con las distancias cuando se hace deporte sin mascarillas.

Os paso una guía del Ministerio sobre mascarillas. Está muy bien. No todas son iguales ni protegen de la misma forma.

Si habéis comprado alguna mascarilla, en este enlace quizás venga la marca y así podréis chequear si es de buena calidad o no.

Cómo hacer una mascarilla casera: guía del CDC americano.

Se puede hacer una mascarilla con una camiseta de algodón o con la funda de una almohada. En este enlace vienen distintos materiales y su capacidad de filtración

¿Dónde se pueden comprar mascarillas?



2 comentarios:

  1. Muchas gracias por el artículo, Héctor. Genial. Y muy interesantes los datos del comportamiento de las pzrtículas al hacer deporte, correr, etc. Un saludo!

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